DESAFIO RUTA 40 YPF INFINIA 2024: The Favourites Come Out Swinging


Key points:

  • The prologue played out at over 2,000 masl on the iconic WRC sector dubbed ‘El Cóndor–Copina’. Fog, wind and cold made an appearance but failed to dampen the mood of the massive crowds lining the 17 km course.
  • The favourite Tosha Schareina nailed his start in the Rally GP motorbike class. The Monster Energy Honda rider edged out his teammate Ricky Brabec by a slim margin. Ross Branch (Hero MotoSports), the championship leader, kept his cool behind the two Honda riders.
  • The Rally 2 championship leader, Romain Dumontier, making his debut on a Honda HRC machine, lived up to his billing today, leading Bradley Cox (BAS World KTM Racing) and the W2RC rookie Ramiro Barco (Hero). Meanwhile, the Argentinian title holder and W2RC leader, Manuel Andújar, stamped his authority on the quad race.
  • In the Ultimate car class, the hot favourite, Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive), buoyed by his win in Argentina last year and a brace in the two previous rounds, bagged the prologue ahead of Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing).
  • The W2RC leaders also dominated proceedings in the Challenger and SSV classes. Rokas Baciuška led David Zille (Wevers Sport), while Yasir Seaidan (MMP) beat Ricardo Ramilo (Ramilo Scuderia) to the line.
  • The ten Rally GP riders chose to start as far back as possible in the selection of the starting order for tomorrow, with Tosha Schareina picking 11th place. The eight Ultimate crews took the same approach, with Nasser Al Attiyah opting for 8th place.
  • Stage 1, a loop around Córdoba, will total 505 km, including 381 km of special.




After winning the 2023 DR40 and the BP Ultimate Rally-Raid Portugal last April, Tosha Schareinacemented his status as the favourite for the fourth round of the championship. The Spaniard was shocked to win on Sunday, but no prologue can resist him (see “Stats”). “I wasn’t really expecting this because I struggled with poor visibility in the first ten kilometres. It was cold, windy and foggy. I pushed hard in the last four kilometres”, he explained. As the thermometer plunged to 4 degrees, he edged out Ricky Brabec by 2 seconds. The American made an almost-triumphant W2RC return following his second Dakar title last January. The championship leader, Ross Branch, came in third at 28 seconds but managed to put 18 seconds into his closest rival for the W2RC, Adrien Van Beveren (Monster Energy Honda). Sebastian Bühler (Hero MotoSports) cracked the top 5. The struggle for supremacy between Honda and Hero flared up again in the context of a close-run competition, with a mere 1′37″ separating the 9 W2RC entrants in the Rally GP class.

Romain Dumontier took the Rally 2 win on his first outing on the Honda entrusted to him by HRC. The championship leader in the category prevailed by 2 seconds over his title rival Bradley Cox. Hero’s fresh recruit, the Peruvian hopeful Ramiro Barco, showed his pace by taking third at 15 seconds. Konrad Dąbrowski (Duust Rally), Jiří Brož (BAS World KTM Racing) and Gustavo Milutin rounded out the standings.

Victory went to a local star in Rally 3, with Fernando Hernández (MED Racing) scooping up his maiden W2RC win. He was 53 seconds faster than the Chilean John Medina (Xraids Experience), while his countrymen and teammates Marcelo Miti and Eduardo Alan trailed by 55 seconds and 1′52″, respectively.

Argentina was also victorious in the quad race thanks to Manuel Andújar, fastest among the championship entrants. The Pole Konrad Wiśniewski (Orlen Team) dropped 1′40″ and the Bolivian Suany Martinez shipped 3′42″, just 7 seconds ahead of her father, Leonardo.


Nasser Al Attiyah was first on the road into the WRC-style special stage that served as the prologue. His experience in this discipline (see “Did you know?”) paid dividends as he won convincingly in 16′17″ and put 22 seconds into Yazeed Al Rajhi, himself no stranger to this format. The third Ultimate driver, 35 seconds behind the Qatari, Marcos Baumgart (X Rally Motorsport) placed another Prodrive Hunter on the podium of the class. Another Brazilian, Lucas Moraes (Toyota Gazoo Racing), had a nightmarish start to the race as his rear right wheel came off just over 3 km into the special. It was one of the hazards posed by the tight, winding El Cóndor–Copina track, but the Hilux pilot escaped without further damage. While the prologue time does not count towards the standings and only determines the starting order for tomorrow, Moraes will be last of the FIA crews in 28th position. Overtaking on tomorrow’s sinuous, undulating route will be the price to pay (see “Tomorrow’s stage”).

Rokas Baciuška set the third-fastest time overall in the Challenger class, neck and neck with Yazeed Al Rajhi. The Lithuanian, participating in his first Ruta 40 and starting for the first time with Sébastien Delaunay, made an impactful entrance. The Can-Am Factory driver edged out two Argentinians: David Zille by 2 seconds and his championship rival, Nicolás Cavigliasso, by 25. Dania Akeel(BBR) kept the podium in sight, 54 seconds off the pace.

In the SSV competition, Yasir Seaidan, forced to retire from Portugal due to a turbo failure, did not miss a beat on his return. The Saudi romped home with 26 seconds in hand over Ricardo Ramilo, but also 33 seconds ahead of the man he needs to pull clear of in the championship, Sebastián Guayasamín (BE Racing) from Ecuador. At the end of the day, all three W2RC leaders came out on top of their respective specials.


Tosha Schareina is the undisputed king of the prologues this year. The Spaniard has never been beaten in the exercise this season at the events he has entered, winning the prologues in the Dakar, the BP Ultimate Rally-Raid Portugal and now the Desafío Ruta 40 YPF INFINIA. He sat out the Abu Dhabi Desert Challenge, unlike Nasser Al Attiyah… who did bag that prologue. The Qatari then made it a double in Portugal before making it a treble in Argentina. 3/3 for Schareina, 3 on the bounce for Al Attiyah!


Nasser Al Attiyah had already tackled this prologue twice before. The 17 km test retraced every corner of the legendary WRC stage from the Rally Argentina dubbed ‘El Cóndor–Copina’. In 2012, the Qatari was entered in WRC driving a Citroen DS3 and lapped the sector in 13′54″. In 2014, he returned in WRC2 aboard a Ford Fiesta RRC, setting the fourth-fastest time of 16′20″ before going on to win. With no co-driver’s notes beyond the road book, fog and driving a heavier, bulkier T1+ rally-raid machine, the Prodrive Hunter pilot stopped the clocks on 16′17″, that is, 3 seconds better than a decade ago. Al Attiyah is ageing like a fine Argentine wine!

THE LOWDOWN ON TOMORROW’S STAGE from the race director, Pablo Eli:

“Stage 1 will run over WRC tracks that the Dakar has tackled pretty much in full before. It’ll be a proper roller-coaster with non-stop climbing and descending through the mountains. There’ll also be a 10 km section in a río, which is not sandy but stony. Broadly speaking, navigation will not spell the difference here. But in my book, navigation isn’t just about going cross-country. Staying focused on the 350 notes packed into a 381 km special will be a challenge.”




• 3 June – stage 1: Córdoba – Córdoba (Liaison: 124 km / Special Stage: 381 km / Total: 505 km)
• 4 June – stage 2: Córdoba – San Juan (Liaison: 301 km / Special Stage: 423 km / Total: 724 km)
• 5 June – stage 3: San Juan – San Juan (Liaison: 137 km / Special Stage: 341 km / Total: 478 km)
• 6 June – stage 4: San Juan – La Rioja (Liaison: 254 km / Special Stage: 412 km / Total: 666 km)
• 7 June – stage 5: La Rioja – Córdoba (Liaison: 301 km / Special Stage: 218 km / Total: 519 km)

The above programme is in local time: GMT-3

Official W2RC website here
Official DESAFIO RUTA 40 YPF INFINIA 2024 here



Puntos destacados:

  • El prólogo se disputó esta tarde a más de 2.000 m de altitud en el famoso sector del WRC denominado “El Cóndor-Copina”. La niebla, el viento y el frío llegaron pero no refrescaron a los espectadores que acudieron en masa a lo largo de los 17 kilómetros del recorrido.
  • En RallyGP, Tosha Shareina, el favorito de la carrera, estuvo a la altura. El piloto del equipo Monster Energy Honda superó por poco a su compañero Ricky Brabec. Detrás de las dos Honda, el líder del campeonato, Ross Branch (Hero MotoSports), quedó cerca.
  • En Rally2, Romain Dumontier, que corre con una Honda HRC, se impuso por delante de Bradley Cox (BAS World KTM Racing) y del novato de Hero en W2RC, Ramiro Barco. En quads, el campeón argentino y líder del W2RC Manuel Andújar se hizo con el mejor tiempo.
  • En Ultimate, Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive), favorito tras su victoria el año pasado en Argentina y su doblete en las dos carreras anteriores, ganó el prólogo por delante de Yazeed Al Rahji (Overdrive Racing).
  • En Challenger y SSV, los líderes del W2RC también dominaron la especial: Rokas Baciuska por delante de David Zille (Wevers Sport), y Yasir Seaidan (MMP) por delante de Ricardo Ramilo (Ramilo Scuderia).
  • Durante la ceremonia de elección del orden de salida para la etapa de mañana, los diez pilotos de RallyGP optaron por salir lo más atrás posible, con Tosha Schareina en la 11ª posición. Los ocho Ultimate adoptaron la misma estrategia y Nasser Al Attiyah decidió largar 8º.
  • La etapa 1 alrededor de Córdoba tendrá un total de 505 km, con 381 km de especial.1.


Ganador del DR40 2023 y del BP Ultimate Rally-Raid Portugal en abril, Tosha Schareina confirma su condición de favorito de la cuarta fecha del campeonato. El español no esperaba ganar este domingo, pero ningún prólogo se le resiste (ver “Stats”). “Estoy sorprendido porque me molestó la falta de visibilidad durante los primeros 10 kilómetros. Hacía frío, viento y niebla. Ataqué en los últimos 4”, confiesa. Con 4 grados en el termómetro, venció por 2 segundos a Ricky Brabec, que regresó casi victorioso al W2RC desde su segundo triunfo en el Dakar en enero. El líder del campeonato, Ross Branch, obtuvo la tercera posición a 28″, por delante del segundo en la clasificación general del W2RC, Adrien Van Beveren (Monster Energy Honda), a 18″. Sebastian Buhler (Hero MotoSports) se sitúa en el top 5. El duelo Honda – Hero comienza con una clasificación muy apretada: tenemos a los 9 RallyGP inscritos en el W2RC en 1’37”.

Romain Dumontier ganó en Rally2, en su primera salida con la Honda confiada por HRC. El líder del campeonato de la categoría se impuso con 2″ de ventaja sobre su rival por el título Bradley Cox. El nuevo fichaje de Hero, la promesa peruana Ramiro Barco, queda cerca, tercero a 15″. Konrad Dabrowski (Duust Rally), Jiri Broz (BAS World KTM Racing) y Gustavo Milutin completan la clasificación.

Victoria para un piloto local en la clase Rally3, donde Fernando Hernández (MED Racing) se impone por primera vez en su carrera en el W2RC. Supera al chileno John Medina (Xraids Experience) en 53″ y a sus compatriotas y compañeros Marcelo Miti en 55″, y Eduardo Alan en 1’52”.

Argentina triunfa también en quads con Manuel Andújar, autor del mejor tiempo entre los pilotos inscritos en el campeonato. El polaco Konrad Wisniewski (Orlen Team) termina a 1’40”, la boliviana Suany Martínez a 3’42”, justo delante de su padre Leonardo a 7″ detrás.


Nasser Al Attiyah salió primero en la especial de tipo WRC que sirvió de prólogo. Su experiencia en esta disciplina (ver Sabias que…) le permitió ganar en 16’17”, relegando a Yazeed Al Rajhi, que también es aficionado a esta disciplina, a 22”. El tercer Ultimate, a 35” del qatarí, es Marcos Baumgart (X Rally Motorsport). Coloca en el podio de la categoría a otro Hunter de Prodrive. Otro brasileño tuvo menos suerte. Lucas Moraes (Toyota Gazoo Racing) rompió su rueda trasera derecha después de poco más de 3 km de especial. Éste era uno de los riesgos que corría en la estrecha y sinuosa pista de “El Cóndor-Copina”, pero el piloto del Hilux limitó los daños. El tiempo del prólogo FIA no cuenta para la carrera, sino que sólo sirve para establecer una clasificación para el orden de salida del día siguiente, Moraes saldrá el último entre los equipos FIA, es decir, en la 28ª posición. Adelantar en una pista sinuosa y montañosa, será mañana la factura por pagar (ver “La etapa de mañana”).

En Challenger, Rokas Baciuska obtuvo el tercer mejor tiempo scratch, en el mismo segundo que Yazeed Al Rajhi. El lituano, que participa en su primera “Ruta 40” y lo hace por primera vez con Sébastien Delaunay, impresiona. El piloto de Can-Am Factory venció a dos argentinos: David Zillepor 2” y su rival en el campeonato Nicolas Cavigliasso por 25”. Dania Akeel (BBR) se encuentra cerca del podio, a 54” del tiempo de referencia de su categoría.

En SSV, Yasir Seaidan, obligado a retirarse en Portugal por una rotura de su turbo, hizo un buen regreso a la pista. El saudí venció con 26” de ventaja sobre Ricardo Ramilo, pero también por delante de quien debe superar en el campeonato para avanzar hacia el título, el ecuatoriano Sebastian Guayasamin (BE Racing), que terminó a 33”. Así, los tres líderes del W2RC en las categorías FIA ganaron su especial.


Tosha Schareina es el rey de los prólogos este año. El español nunca ha sido derrotado en el ejercicio esta temporada en las carreras en las que participó, ganando los del Dakar, del BP Ultimate Rally-Raid Portugal y del Desafío Ruta 40 YPF INFINIA. No estuvo presente en el Abu Dhabi Desert Challenge, a diferencia de Nasser Al Attiyah… que ganó el prólogo. El qatarí hizo lo mismo en Portugal y luego en Argentina. ¡3/3 para Schareina, 3 consecutivos para Al Attiyah!


Nasser Al Attiyah ya había hecho dos veces el prólogo. El recorrido de hoy de 17 kilómetros siguió la de la legendaria especial WRC del Rally de Argentina, conocida como “El Cóndor-Copina”. En 2012, el qatarí participó en el WRC con un Citroën DS3 y completó el sector en 13’54”. En 2014, regresó en el WRC2 al volante de un Ford Fiesta RRC y marcó el cuarto mejor tiempo en 16’20”, antes de ganar la carrera. Sin notas de su copiloto -solo las del roadbook-, con niebla y en un T1+ de rally-raid más pesado y voluminoso, el piloto del Prodrive Hunter consiguió un tiempo de 16’17”, es decir, 3” mejor que hace 10 años. Al Attiyah envejece bien, ¡cómo el buen vino argentino!

LA ETAPA DE MAÑANA vista por Pablo Eli, director de la carrera:

“La primera etapa se desarrollará en pistas WRC que han sido utilizadas casi en su totalidad por el Dakar. El relieve estará muy presente con numerosas subidas y bajadas de montañas, todo el tiempo. También habrá 10 kilómetros de río cuyo cauce no será de arena sino pedregoso. En general, la navegación no será muy difícil. Pero para mí la navegación no es sólo todoterreno, la concentración que requerirán las 350 notas en 381 km de especial será intensa.”


• 3 de junio – etapa 1: Córdoba – Córdoba (Enlace: 124 km / Especial: 381 km / Total: 505 km)
• 4 de junio – etapa 2: Córdoba – San Juan (Enlace: 301 km / Especial: 423 km / Total: 724 km)
• 5 de junio – etapa 3: San Juan – San Juan (Enlace: 137 km / Especial: 341 km / Total: 478 km)
• 6 de junio – etapa 4: San Juan- La Rioja (Enlace: 254 km / Especial: 412 km / Total: 666 km)
• 7 de junio – etapa 5: La Rioja – Córdoba (Enlace: 301 km / Especial: 218 km / Total: 519 km)

Hora local: GMT-3

El sitio oficial del W2RC aquí
El sitio oficial del DESAFÍO RUTA 40 YPF INFINIA 2024 aquí