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DESAFIO RUTA 40 YPF INFINIA 2024: No Time To Waste For The Leaders

DESAFIO RUTA 40 YPF INFINIA 2024
FIA-FIM WORLD RALLY-RAID CHAMPIONSHIPS
NO TIME TO WASTE FOR THE LEADERS

Key points:

The scrutineering for the 12th edition of the Desafío Ruta 40 YPF INFINIA wrapped up this morning at the Complejo Ferial de Córdoba. 44 vehicles in the W2RC field (out of 79 vehicles in the race, with 51 FIM and 28 FIA) were cleared to start the prologue this afternoon.

Among the 24 motorbikes and quads on the FIM start list, the leader of the Rally GP competition, Ross Branch (Hero MotoSports), will feel the heat from his closest pursuer, Adrien Van Beveren (Monster Energy Honda). The Botswanan can count on a new teammate, “Nacho” Cornejo, on the Chilean’s first outing with Hero.

Among the 20 FIA crews in the W2RC, Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive) is starting a championship round perched at the top of the ranking for the first time this season. The Qatari, who will be competing in his last race with Prodrive, hopes to take his third world championship title in a row in Argentina before heading to the Rallye du Maroc for his debut with Dacia. It would be a first for the Prodrive works team.

The afternoon prologue in Córdoba is set to unfold on the course of a historic WRC special. A crowd of die-hard fans awaits the rally raid convoy along the El Cóndor–Copina stretch. The ten fastest riders in the FIM Rally GP class and their counterparts in the FIA Ultimate class will get to pick their starting order for tomorrow’s stage

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HERO COVER THEIR BACKS

Second in the Dakar and the Abu Dhabi Desert Challenge in Rally GP and fifth in the BP Ultimate Rally-Raid Portugal, Ross Branch still tops the world championship despite the Honda riders organising a counterstrike in the previous round. Adrien Van Beveren, third in the Dakar and in Portugal, has slashed his deficit to the leader to a mere 21 points. Ricky Brabec (Monster Energy Honda), sitting third in the standings with 38 points, is back in the championship after his Dakar victory. Pablo Quintanilla (27 points) and Tosha Schareina (25 points), the reigning champion in Argentina and victor of the third round, are in fourth and fifth place, respectively. Red alert for Branch, whose team has shored up its defences since the battle of Portugal. “Nacho” Cornejo, who jumped ship from Honda, is set to make his debut in Hero colours. Commanded by Wolfgang Fisher and tactically guided by the team’s former ace Joaquim Rodrigues, the mantra is crystal clear: One for all and all for Branch… and a manufacturers’ title up for grabs (see the quote from J-Rod). 8 Rally GP championship entrants are revving up for the race.

In Rally 2, among the 6 W2RC pilots cleared to start, Romain Dumontier (Honda Team) is currently basking in an idyllic prep week with the Honda factory squad (see his quote). The 2023 World Cup winner and leader of the class has been entrusted with a previous-generation HRC mount for the race, a first in his career. It is every privateer’s dream come true. The Frenchman will need to get his feet back on the ground on the track. Finishing second in Portugal, behind Bradley Cox (BAS World KTM Racing), catapulted him back to the championship lead with 58 points after his Dakar win, but the South African is hot on his case. Cox, the DR40 reigning champion, is just 3 points behind the leader with a total of 55.

In Rally 3, there is a single rider with the championship chops and three Dakar rallies under his belt in Rally 2. John Medina (Xraids Experience), fourth in Portugal, is set to meet three new Argentinian rivals. The 14 points he pocketed last month ought to keep him in the lead if he can steer clear of trouble in his debut in this race.

In the quad competition, the man at the top of the leader board and DR40 reigning champion is none other than the local legend and two-time Dakar winner (2021 and 2024) Manuel Andújar(Team 7240). The Albiceleste has brought his entire team to celebrate his last world championship round on a quad and aims to bow out in style by winning the race and clinching the World Cup ahead of schedule (see his quote). Sitting on 51 points, Andújar could seal the deal on 7 June, for example if he takes the win and Hani Alnoumesi (34 points) finishes third or lower. 4 W2RC riders are revving up to potentially wedge themselves between the two, including Kamil Wiśniewski (Orlen), fresh off his victory in Portugal.

ONE LAST DANCE FOR PRODRIVE

In just three races, Nasser Al Attiyah has revved into the record books as the most successful driver in the fledgling history of the Prodrive rally raid team, now in its third consecutive W2RC season (see FIA stats). The Desafío Ruta 40 YPF INFINIA will be the last dance for the Hunter factory driver, as Al Attiyah will swap his Prodrive car for a brand-new Dacia at the Rallye du Maroc. Looking to close the Prodrive chapter with flair, the back-to-back reigning world champion is dreaming big: clinching the race and his third consecutive title in Córdoba next week. It would be Prodrive’s first rally raid title and a three-peat for the Qatari, who commands a 33-point margin over Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing). To make history, the lead over his W2RC arch-rival needs to hit 55. It is a daunting challenge for the front-runner among the 9 Ultimate cars cleared to start.

In the Challenger class, 5 lightweight prototypes are lined up for the W2RC start, with Rokas Baciuška also eyeing a three-peat. The Lithuanian, the back-to-back SSV reigning champion, has shifted gears to Challenger this season and is targeting the crown in his first season in this new arena. The Can-Am Factory driver, who has 160 points to his name, needs to keep tabs on his closest rival, Nicolás Cavigliasso (Taurus Factory by Wevers), 39 points behind, marking the widest gap in the FIA classes. This will be the first time that the championship leader enters the DR40. Combined with the fact that he never got to race in the editions of the Dakar held in Argentina, it means he will have to proceed with caution (see his quote). He is also teaming up with a new co-driver, Sébastien Delaunay, stepping in for Oriol Mena at short notice. The Spaniard is sitting this one out after he was diagnosed with two herniated discs in the run-up to the rally. The Frenchman brings to the table three Ruta 40 starts and two Dakar rallies in the region. Cavigliasso has an edge too, having entered his national quad race three times, with a win in 2018 to his name. Last year, he got acquainted with the Taurus in the race and is keen to keep his title hopes alive for Morocco.

Among the 6 SSV W2RC entrants gearing up for the prologue, Yasir Seaidan (MMP) may be ruing the turbo breakdown that knocked him out of the Portuguese round. Even so, with 155 points, the Saudi holds a 37-point lead over Sebastián Guayasamín (BE Racing). Seaidan, much like Baciuška, is about to embark on his first DR40, but with the experience of two Dakar rallies in Argentina to his credit, he is making no secret of his ambition to clinch the championship in the penultimate round, all while eyeing a fresh start in a new class in Morocco (see his quote).

FIA STATS: AL ATTIYAH ROARS INTO THE PRODRIVE RECORD BOOKS

Set to take aim at the skeet shooting competition at the Paris Olympic Games, Nasser Al Attiyah is on track for his seventh Games. Meanwhile, the Qatari has already hit the bullseye in the Prodrive record books. After bagging two wins so far this season (Abu Dhabi Desert Challenge and BP Ultimate Rally-Raid Portugal), he has edged past Guerlain Chicherit, who got the Hunter off the mark in the 2022 Rallye du Maroc for GCK Motorsport, and Sébastien Loeb, who clinched the Andalucía Rally shortly after his countryman’s triumph in Africa. Al Attiyah has one last shot this week to bolster Prodrive’s record. The Desafío Ruta 40 YPF INFINIA is the last W2RC round on the schedule of the factory team run by David Richards, who will take on a new role as the man in charge of Dacia’s technical development from the Rallye du Maroc in October.

FIM STATS: VBA JUST CAN’T GET ENOUGH (PODIUMS)

Adrien Van Beveren is the only rider to consistently hit the podium in both of the previous W2RC seasons. Finishing third in 2022 and 2023, VBA had already taken the runner-up’s spot in the world championship in 2021 before the FIM and FIA titles were merged. Standing on the third step of the podium in the Dakar last January, the stage win record holder, who brought his career total to 13 in Portugal, poses the most direct threat to Ross Branch.

PROLOGUE: WRC MODE ON

The prologue, set to roar into action at 1 pm (GMT-3) on Sunday in the Córdoba area, is charting a course through the legendary WRC special El Cóndor–Copina. Featuring a bridge that serves as a postcard snapshot of the sector, this special has been run both uphill and downhill in the World Rally Championship. The W2RC will take it on in a downhill charge. A fan favourite among rally enthusiasts in the region, El Cóndor–Copina will be the first highlight of the race. If you are following from afar, via smartphone or desktop, the Race Center will swing open its virtual doors every day 30 minutes before the first competitor hits the road. Tune in from 12:30 pm here today to get in on the action.

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QUOTES:

Joaquim Rodrigues (Hero MotoSports): “Our main goal is to propel Ross Branch to the world championship. Our secondary ambition is to secure the manufacturers’ title for Hero. It would be a phenomenal feat for the team and a game-changer for the sport to see a new manufacturer take the crown. Every rider on the team has the championship standings etched in their mind and we have trained with these targets in sight. Signing “Nacho” Cornejo, who can win and stay close to Ross on the track if the need arises, boosts our prospects. Sebastian Bühler is young, fast and also capable of supporting Ross. Both pilots are clued into their roles and the fact that we operate as one unit. From day one, a family spirit has been our mantra, and it’s here to stay. Our new recruits understand that.”

Manuel Andújar (Team 7240): “It goes without saying that, as an Argentinian, the Ruta 40 has a special flavour for me. I have entered it three times and won it once, last year. It’s also here that I claimed my maiden stage win back in 2018. And this year, it’ll be my final race in the quad category. My entire team has tagged along to share this moment. My goal is to secure a strong result in an attempt to win the W2RC title in Córdoba, one race before the championship finishes. I’m looking towards the future in the SSV or Challenger classes. I’m looking for a sponsor for this new challenge because, if I move into one of those categories, I want to do it with one of the top teams to achieve results. I’m giving myself three years to make that happen.”

Romain Dumontier (Honda Team): “I know they’ll be keeping a closer eye on my results now I’m on a Honda. I don’t want to put pressure on myself, but I reckon subconsciously I’m piling a little bit on anyway. I’ve just got to keep doing what I was doing before. The upside is I can concentrate solely on the racing, which I wasn’t used to since, as well as riding, I had to take care of logistics. Now, it’s almost like everything’s being handed to me on a plate, with info fed by team members tasked with those responsibilities. I’m thinking more about performing well than the title I’ve already won. Retaining it would be a nice bonus, but the two go hand in hand. Riding well equals a good championship result. There are two races remaining, I only have a 3-point lead, it’s like we’re at the first round of the championship.”

Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive): “This is my last race in a Prodrive Hunter. It’s a shame because this car has become so competitive that it allowed us to win the two previous championship rounds. But I can find solace in the knowledge that the customers it’s now reserved for will get to benefit from it and there’s more demand for it since our victories. The one I’ll be driving this week will be the last official entry and I’ll try to acquire it for my museum. My dream is to win this race and clinch a third consecutive world championship title before the finale. We’ll give it our all to make it happen. It would be incredible to then start a new adventure with Dacia in the Rallye du Maroc. I took the car out for a test drive last week in France and I can tell you it’s been born to win.”

Rokas Baciuška (Can-Am Factory): “This will be my first participation in the race and since I made my Dakar debut in 2022, I’ve never competed in the editions held in Argentina. The goal is to bring home as many points as possible and attack flat out. But there are quite a few local drivers, so I’m not preparing for an easy fight.”

Yasir Seaidan (MMP): “The plan coming into Portugal was to wrap up the title before the finale out here in Argentina, but luck wasn’t on our side. The objective now is to win again and increase the gap so I can still be crowned champion despite everything and use the four months until the Rallye du Maroc to prepare in a new car. I want to start in a new class at the Dakar next year and Morocco is the ideal preparation for that. But to do it, I need to win the race and every stage, if Guayasamín finishes second behind me.”

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Program

• 2 June:
– 9:30 am: publication of starting orders for the prologue
– 10 am: general briefing and team photos
– 1 pm: prologue in Córdoba (Liaison: 148 km / Special Stage: 17 km / Total: 165 km)
– 6:30 pm: start order selection ceremony in stage 1
– 7:15 pm: publication of the starting order in stage 1
– 7:30 pm: start ceremony
• 3 June – stage 1: Córdoba – Córdoba (Liaison: 124 km / Special Stage: 381 km / Total: 505 km)
• 4 June – stage 2: Córdoba – San Juan (Liaison: 301 km / Special Stage: 423 km / Total: 724 km)
• 5 June – stage 3: San Juan – San Juan (Liaison: 137 km / Special Stage: 341 km / Total: 478 km)
• 6 June – stage 4: San Juan – La Rioja (Liaison: 254 km / Special Stage: 412 km / Total: 666 km)
• 7 June – stage 5: La Rioja – Córdoba (Liaison: 301 km / Special Stage: 218 km / Total: 519 km)

The above program is in local time: GMT-3

Official W2RC website here
Official DESAFIO RUTA 40 YPF INFINIA 2024 here

 

DESAFÍO RUTA 40 YPF INFINIA 2024
CAMPEONATOS DEL MUNDO DE RALLY-RAID FIA-FIM
LOS LÍDERES TIENEN PRISA

Puntos destacados

  • Esta mañana finalizaron en el Complejo Ferial de Córdoba las verificaciones de la 12ª edición del Desafío Ruta 40 YPF INFINIA. 44 vehículos inscritos en el W2RC están autorizados a iniciar el prólogo esta tarde, entre el total de 79 vehículos en carrera (51 FIM, 28 FIA).
  • Entre los 24 pilotos de motos y quads del campeonato FIM presentes, el líder entre los RallyGP, Ross Branch (Hero MotoSports), está amenazado por Adrien Van Beveren (Monster Energy Honda), segundo del mundial. El botsuano ya puede contar con un nuevo compañero. “Nacho” Cornejo debuta con Hero.
  • Entre los 20 equipos de la FIA inscritos en el W2RC, Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive) se encuentra al mando del campeonato por primera vez esta temporada. El qatarí, que disputará su última carrera con Prodrive, sueña con conquistar un tercer título mundial consecutivo en Argentina, antes de la final del Rallye du Maroc donde debutará con Dacia. Esta sería una primera vez para el equipo oficial Prodrive.
  • Esta tarde tendrá lugar el prólogo en Córdoba, en las pistas de una especial histórica del WRC. Un público de aficionados espera la caravana del rally-raid a lo largo de “El Cóndor-Copina”. Los diez RallyGP más rápidos y los Ultimate podrán elegir su orden de salida para la etapa 1. 

HERO TRABAJA EN EQUIPO
Segundo entre los RallyGP en el Dakar y en el Abu Dhabi Desert Challenge, quinto en el BP Ultimate Rally-Raid Portugal, Ross Branch sigue en cabeza del campeonato del mundo a pesar de la fuerte remontada de los pilotos de Honda desde la fecha anterior. Adrien Van Beveren, tercero en el Dakar y en Portugal, se encuentra a 21 puntos del líder. Ricky Brabec (Monster Energy Honda), tercero en la tabla general (38 puntos), regresa al campeonato tras su victoria en el Dakar. Pablo Quintanilla(27 puntos) y Tosha Schareina (25 puntos), ganador en Argentina en 2023 y en Portugal hace poco, son cuarto y quinto en el campeonato. Una fila roja está empujando detrás de Branch, cuyo equipo organizó su defensa después de Portugal. “Nacho” Cornejo debutará con los colores de Hero. En el equipo de Wolfgang Fisher, ahora supervisado deportivamente por el ex piloto de la escudería Joaquim Rodrigues, la línea de conducta es clara: uno para todos, todos para Branch… y a por el título de los fabricantes también. 8 pilotos de RallyGP inscritos en el campeonato tomarán la salida de la carrera.

En Rally2, entre los 6 pilotos W2RC autorizados a tomar la salida, Romain Dumontier (Honda Team) disfruta actualmente de una idílica semana de preparación con el equipo oficial Honda (ver su declaración). Al ganador del mundial de 2023 y líder de la categoría, se le confía por primera vez en su carrera una máquina HRC (vieja generación) para la carrera. Un sueño para todo piloto privado. En pista, el francés tendrá que bajar de su nube. Su segunda plaza en Portugal detrás de Bradley Cox(BAS World KTM Racing) le permitió volver al mando del campeonato (58 puntos) tras su victoria en el Dakar, pero el sudafricano ha recuperado terreno. Bradley, ganador del DR40 en 2023, está a sólo 3 puntos del líder.

En Rally3, sólo un piloto tiene experiencia en el campeonato, y también tres Dakar en Rally2. John Medina (Xraids Experience), cuarto en Portugal, descubrirá tres nuevos oponentes argentinos. Sus 14 puntos conseguidos el mes pasado deberían permitirle tomar el mando del mundial si completa su primera participación en la carrera.

Entre los quads, el líder del campeonato y último ganador del DR40 es el héroe local Manuel Andújar (Team 7240), doble ganador del Dakar (2021-2024). Vino a celebrar con todo su equipo su última participación en una fecha del mundial de quads y sueña con ganar la carrera y el mundial en casa (ver su declaración). El argentino, con 51 puntos, puede triunfar en esta apuesta si gana el 7 de junio y que Hani Alnoumesi (34 puntos) termina tercero o más allá. 4 pilotos inscritos en el W2RC pueden interponerse entre los dos protagonistas, entre ellos Kamil Wisnieski (Orlen), ganador en Portugal

ÚLTIMO BAILE PARA PRODRIVE

En sólo tres carreras, Nasser Al Attiyah se ha convertido en el piloto más prolífico de la joven historia del equipo Prodrive en rally-raid, entrando en esta temporada por tercer año consecutivo en W2RC (ver Stats FIA). El Desafío Ruta 40 YPF INFINIA será el “último baile” del Hunter oficial. Al Attiyah no participará en el Rallye du Maroc al volante de este coche, pero sí con el nuevo Dacia. Para cerrar en lo más alto la aventura de Prodrive, el actual bicampeón del mundo se atreve a soñar con una nueva hazaña: ganar la carrera pero también su tercer título consecutivo en Córdoba la próxima semana. Sería el primer título de Prodrive en rally raid y un “hat-trick” para el qatarí, que aventaja en 33 puntos a Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing). Para conseguirlo, la diferencia entre los dos rivales del W2RC tendrá que aumentar hasta los 55 puntos. Un gran desafío para el líder de los 9 Ultimate autorizados a tomar la salida.

En Challenger, entre los 5 prototipos ligeros inscritos en el W2RC autorizados a salir, Rokas Baciuska también aspira a lograr un “hat-trick”. Doble campeón en la categoría SSV, el lituano subió en Challenger esta temporada con el objetivo de ganar el título en su primera temporada. El piloto de Can-Am Factory tiene 160 puntos y debe vigilar a su perseguidor Nicolas Cavigliasso (Taurus Factory by Wevers) que tiene 121 puntos, una diferencia de 39 puntos, la mayor en las categorías FIA. El líder del campeonato, que participa por primera vez en el DR40 y no tiene experiencia en el Dakar disputado en Argentina, quiere ser prudente (leer su declaración). También descubrirá un nuevo copiloto, Sébastien Delaunay, que sustituirá a Oriol Mena. Detectaron al español dos hernias discales unos días antes de la carrera y tuvo que tirar la toalla. El francés aportará la experiencia de tres participaciones en la Ruta 40 y dos Dakar en la región. Cavigliasso también tiene la ventaja de haber participado tres veces en quad en su carrera nacional, con una victoria en 2018. El año pasado descubrió el Taurus en carrera y espera mantener sus posibilidades de disputar el título en Marruecos.

Entre los 6 SSV del W2RC en la salida esta tarde, Yasir Seaidan (MMP) lidera aunque tuvo una rotura del turbo en Portugal, que le llevo a abandonar. Con 155 puntos, el saudí aún tiene una ventaja de 37 puntos sobre Sebastian Guayasamin (BE Racing). Al igual que Baciuska, Yasir descubrirá el DR40, pero tiene la experiencia de dos Dakar en Argentina y no oculta su deseo de ganar el título una carrera antes del final del campeonato, con la esperanza de debutar en una nueva categoría en Marruecos (ver su declaración).

STATS FIA: AL ATTIYAH RECORDMAN EN PRODRIVE

Clasificado para participar en la prueba de tiro en los Juegos Olímpicos de París, Nasser Al Attiyahse prepara para sus séptimos JO. Mientras tanto, el qatarí ya ha dado en el blanco del libro de récords de Prodrive. Con dos victorias conseguidas esta temporada (Abu Dhabi Desert Challenge y BP Ultimate Rally-Raid Portugal), tiene una más que Guerlain Chicherit, que obtuvo el primer triunfo del Hunter en el Rallye du Maroc 2022 con sus propios colores de GCK Motorsport, o Sébastien Loeb que, siguiendo a su compatriota, ganó el Andalucía Rally. A Nasser le queda una última oportunidad esta semana para mejorar las estadísticas de Prodrive. El Desafio Ruta 40 YPF INIFINIA es la última carrera W2RC del programa del equipo oficial de David Richards, que será el preparador técnico de Dacia a partir del Rallye du Maroc del próximo mes de octubre.

STATS FIM: VBA ADICTO AL PODIO

Adrien Van Beveren es el único piloto que ha subido sistemáticamente al podio en ambas temporadas del W2RC. Tercero en 2022 y 2023, VBA ya había sido subcampeón del mundo en 2021, antes de la unificación de los campeonatos FIM y FIA. Tercero en el Dakar del pasado mes de enero, el poseedor del récord de victorias de etapa (13) desde Portugal, es la amenaza más directa para el botsuano Ross Branch.

PROLOGO: TIPO WRC

El prólogo que comenzará este domingo a las 13:00 (GMT-3) en la región de Córdoba tendrá lugar en la famosa especial del WRC conocida como “El Cóndor-Copina”. Con su paso por un puente, una postal de este lugar, la especial ha sido hecha subiendo y bajando por el campeonato mundial de rally. El W2RC viajará la hará bajando. Bien conocido por los aficionados en la región, “El Cóndor-Copina” será el primer punto de exhibición de la carrera. Para seguir la carrera a distancia desde tu smartphone o tu ordenador, el Race Center abrirá sus puertas todos los días 30 minutos antes de la salida del primer competidor. Nos vemos hoy en este enlace a partir de las 12:30.

DECLARACIONES:

Joaquim Rodrigues (Hero MotoSports): “Nuestro primer objetivo es permitir que Ross Branch gane el campeonato mundial. El segundo es conseguir el título de fabricantes con Hero. Sería increíble para el equipo, pero también para la disciplina, ya que permitiría tener a un nuevo fabricante ganador. Todos los pilotos del equipo tenemos en mente las posiciones del campeonato y nos hemos entrenado para esos objetivos. La llegada de “Nacho” Cornejo, un piloto capaz de ganar y estar lo más cerca posible de Ross en pista cuando sea necesario, es una ventaja nueva. Y Sebastian Buhler, que es joven y rápido, también puede ayudar a Ross. Estos dos pilotos saben lo que tienen que hacer y que somos un equipo. Desde el primer día, el espíritu de familia ha sido la regla y así seguirá, quienes nos acompañan lo saben.”

Manuel Andujar (Team 7240): “La Ruta 40 obviamente tiene un sabor especial para mí que soy argentino. Participé tres veces y gané una vez, el año pasado. En 2018, también fue aquí donde conseguí mi primera victoria de etapa. Y este año será mi última carrera de quads. Todo mi equipo vino a compartir este momento. Mi objetivo es conseguir un buen resultado para intentar ganar el título del W2RC en Córdoba, una carrera antes del final del campeonato. Miro hacia el futuro, hacia la categoría SSV o Challenger. Voy a buscar un patrocinador para este nuevo desafío porque si entro en una de estas categorías, quiero hacerlo con uno de los mejores equipos para obtener resultados. Me doy tres años para lograrlo.”

Romain Dumontier (Honda Team): “Sé que la gente prestará más atención a mis resultados ahora que tengo la Honda. No quiero presionarme, pero creo que inconscientemente me la pongo un poco de todos modos. Tengo que seguir haciendo lo que hacía antes. La ventaja es que puedo concentrarme en la carrera, algo a lo que no estaba acostumbrado ya que además de pilotar tenía que gestionar la logística. Ahora me lo entregan todo, la información me la entregan los miembros del equipo, cuyo trabajo es. Pienso más en hacerlo bien aquí que en el título, que ya tengo uno. Renovarlo sería un extra. Pero ambas cosas van de la mano: pilotar bien significa conseguir un buen resultado en el campeonato. Quedan dos carreras, solo tengo 3 puntos de ventaja, es como si estuviéramos en la primera carrera del campeonato.”

Nasser Al Attiyah (Nasser Racing by Prodrive): “Esta es mi última carrera con el Hunter de Prodrive. Es una pena porque este coche se ha vuelto tan eficiente que nos permitió ganar las dos carreras anteriores del campeonato. Pero me consuela saber que los clientes a los que ahora está reservado podrán beneficiarse de él, y que tras nuestras victorias, cada vez más lo solicitan. El que voy a manejar esta semana será el último oficial en correr y voy a intentar recuperarlo para ponerlo en mi museo. Mi sueño sería ganar esta carrera y conseguir un tercer título mundial consecutivo antes de la final. Haremos todo lo posible para llegar allí. Sería increíble poder iniciar una nueva aventura con Dacia en el Rallye du Maroc. Después de haber probado el coche la semana pasada en Francia, puedo decirles que nació para ganar.”

Rokas Baciuska (Can-Am Factory): “Esta será mi primera participación en la carrera, y al haber empezado en el Dakar en 2022, no he conocido las ediciones de Argentina. El objetivo es sumar tantos puntos como sea posible y atacar fuerte. Pero hay bastantes pilotos locales, no se viene una pelea fácil.”

Yasir Seaidan (MMP): “En Portugal, el plan era ganar el título aquí en Argentina, antes de la final, pero no tuvimos suerte. El objetivo ahora es volver a ganar y ampliar mi ventaja para conseguir el título a pesar de todo, y aprovechar los cuatro meses que nos separan del Rallye du Maroc para prepararme con un coche nuevo. Quiero empezar en una nueva categoría en el próximo Dakar, y Marruecos es ideal para prepararlo. Pero para eso tengo que ganar la carrera y todas las etapas si Guayasamín termina segundo detrás de mí.”